Studio scopre una nuova vulnerabilità nel virus per lo screening del vaccino contro l'HIV

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Il team NIH scopre un nuovo obiettivo nella ricerca del vaccino contro l'HIV

Un anticorpo modello VRC34.01 (verde e giallo) legata al peptide di fusione (rosso) in un picco sulla superficie del virus HIV (grigio). Credit: NIAID

Una squadra guidata da scienziati del National Institutes of Health (NIH) ha riferito di un'indagine triforcata. Hanno scoperto un nuovo punto di vulnerabilità dell'HIV in un vaccino con un anticorpo ampiamente neutralizzante che si lega a quel sito bersaglio e in che modo l'anticorpo impedisce al virus di infettare una cellula. Lo studio è stato condotto da scienziati del Vaccine Research Center (VRC) dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive, parte del NIH.

Il nuovo obiettivo è una parte dell'HIV denominata peptide di fusione, una catena di otto amminoacidi che aiuta il virus a fondersi in una cellula per infettarla. Il peptide di fusione ha una struttura molto più semplice di altre macchie superficiali del virus che gli scienziati del vaccino anti HIV hanno studiato nel tempo.

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Un anticorpo modello VRC34.01 (verde e giallo) legata al peptide di fusione (rosso) in un picco sulla superficie del virus HIV (grigio). Credit: NIAID

Gli scienziati hanno prima esaminato il sangue delle persone con infezione da HIV per esplorare la loro capacità di impedire al virus di infettare altre cellule. Il sangue è stato in grado di neutralizzare l'HIV ma non nel sito bersaglio in nessuno dei punti che erano noti attaccare agli anticorpi neutralizzanti ampiamente contro l'HIV (bnAbs).

AIDS-108235I ricercatori hanno isolato un potente bnAb nel campione di sangue che hanno chiamato VRC34.01 e hanno scoperto che si lega al peptide di fusione e ad una molecola di zucchero. Gli scienziati hanno quindi cristallizzato l'anticorpo mentre era collegato al virus. Ciò ha permesso loro di caratterizzare in dettaglio a livello atomico come VRC34.01 attribuisce all'HIV e ha rivelato che l'anticorpo impedisce al virus di infettare una cellula legandosi a una molecola chiave della superficie cellulare.

Gli scienziati riportano inoltre che non è raro che il sistema immunitario cerchi di fermare l'HIV nel processo di infettare una cellula attaccando il peptide di fusione. Quando hanno esaminato il sangue di 24 volontari affetti da HIV, hanno scoperto che campioni di sangue di dieci persone mostravano siti di legame simili a VRC34.01.

I ricercatori stanno lavorando per creare un vaccino progettato per motivare gli anticorpi simili all'anticorpo VRC34.01 ad adottare questo tipo di comportamento.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Science.

12 maggio 2016 informazioni Carlos Mota

Tradotto da Claudio Souza l'originale Studio scopre nuovo obiettivo vaccino contro l'HIV Recensione di Mara Macedo

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